iPhone 7内幕:苹果为什么要取消耳机插孔?


旧的不去,

新的不来。

来源:36氪  文/ boxi 3

编者按:旧的不去,新的不来。对于拥有有线耳机群众对耳机口被取消的怒气冲冲,苹果倒是显得气定神闲——这已经不是第一次了。滚滚长江东逝水,浪花淘尽英雄。 是非成败转头空。当年取消并口、软盘、手机物理键盘的时候乃们不也是这样的吗? BuzzFeed对苹果取消iPhone 7耳机插孔的这篇内幕揭秘,解释了苹果要做出改变的原因。

苹果VP Greg Joswiak笑嘻嘻地拿起了一个iPhone适配器,这个东西无疑是我见过的最小的一个。它的颜色像iPod的那种白,大概有一根火柴棒那么长,它的一头用一个工业标准的模拟插口连上耳机,另一头则连接上苹果最新iPhone手机的闪电接口,因为最新的iPhone 7已经摒弃了工业标准的耳机插口了。

Joswiak戏称:“这次我们要给每个盒子都安个适配器。”2012年的时候,苹果也曾干掉了被广泛使用的接口,这不仅导致无数旨在与之交互的周边设备不兼容——如果不购买一个29美元的适配器的话,而且这过程当中还惹恼了无数的群众。而这次算是对上一次做法的一次黑色致敬。

苹果干掉大家经常使用甚至是热爱的东西,这种做法不足为奇。但连耳机接口也要取消吗?这个东西跟磁盘驱动器或者以针脚数命名的接口不可同日而语。耳机接口不仅比苹果资格老,甚至计算机都要称它为前辈。而且耳机接口无所不在。所以,当你要干掉一项音响界制订的有一个世纪那么老的标准时,有未雨绸缪的措施很重要。

爱迪生通过原始的耳机听留声机。

耳机接口是在1800年代晚期,为了配合电话交换机使用而发明的,这个东西算是现存的最古老的电子标准之一。原先这种接口的宽度有6.35毫米,到1960年代被缩小到了3.5毫米,这种改动使得耳机接口渗透到了几乎所有你能想到的音响设备里面——家庭立体声、汽车音响、数码摄像机、吉他音箱、笔记本电脑、飞机娱乐系统、人工电子耳蜗、智能手机,以及过去的iPhone。

苹果认为,音响的未来在于无线,世界目前对移动音响的假设不仅陈旧,而且值得马上放弃。在Spotify和Sonos的世界里,你很难不同意这一点。但现在这样的未来是有代价的:你得抛弃手上已经非常好的耳机,购买新的作为iPhone配件的无线耳机。苹果得说服大家这种交换是值得的。

Joswiak说:“音频连接器已经有超过100年的历史了。上一次大的创新已经是50多年前的事。你知道这个所谓的大创新是什么吗?就是把它做小了点。自此以后它就没有动过了。它就是恐龙。是时候翻篇了。”

也许吧,但当我桌上摆着一对需要那个连接器的相当高端的耳机时,“现在不做更待何时”很难算得上好的说辞,而且我的每一个音响设备都有那个接口。我的汽车,我的笔记本,我上次乘坐的飞机,我住进的酒店的闹钟,麦克风,扬声器,婴儿监视器,我生活当中每个阶段购买的音响设备和附件,所有的一切。那个接口可谓无孔不入。

从历史上看,苹果对抛弃旧标准拥抱新技术算得上是驾轻就熟。就过去而言,这是因为无论苹果采用了什么新技术,它所带来的价值都要比被替换的高好几个数量级。许多人都把软盘作为例子,来说明苹果干掉被广泛使用的标准来给未来铺平道路的意志。但问题在于,当苹果废弃iMac的软盘时,作为存储解决方案软盘早已过时,被替换已经是理所当然的事了。

但是,3.5毫米的音频接口既不属于不好用,也没有被替换掉的明显需求。当然,插口是容易落灰。但是它使用广泛,而且没有专利负担。使用它你用不着付钱给任何人。它传输的信号不需要解码。而且因为它是模拟而不是数字标准,所以不会被DRM(数字版权管理)锁定。就像交流电源插座装点着我们家里的墙一样,耳机插口也是哑接口。就连苹果也承认,“它工作得很好。”在音像店或者机场贩卖机买一副耳机,插入耳机插口就能听到任何你想听的东西。为什么要为了避免一点点污垢就把它给扔掉呢?

iPhone 3.5毫米的耳机接口

对于苹果负责硬件工程的资深副总裁Dan Riccio来说,iPhone 3.5毫米的耳机插孔给人的感觉,就像是一段友好但不幸的关系的最后岁月:熟悉、舒适,但最终会成为未来更美好生活的障碍。他说:“就为了提供一个充满空气的插孔,我们得植入这个已经50多岁的连接器,它可占了不少地方,价值千金的地方。”

Riccio从1998年开始就一直在苹果工作,公司大部分的硬件都经过他的手。关于公司对无线的说法它是全力支持的:“在移动和无线连接的世界里,有线残留的奇怪遗迹就是耳机线了——为什么还要保留呢?”他问道。但是他对取消iPhone耳机插孔引发的连锁反应要感兴趣许多。

Riccio说:“它阻碍了我们想把一些东西放进iPhone的努力。它在跟摄像头技术、处理器还有电池寿命抢地盘。坦白说,在有更好更现代的解决方案的情况下,还保留这玩意儿简直是疯了。”

很难想象苹果的硬件设计团队会被这么一个遗留接口拖了后腿。不过当你在跟一台尺寸公差要求极高的计算设备打交道时,这必定是充满挑战性的。Riccio花了15分钟向我解释原因。下面我试着用2分钟说清楚。

新iPhone的关键功能之一,是一套改进的摄像头系统,它比之前的iPhone上面的摄像头都要大。iPhone 7现在具备了光学防抖技术,这是此前Plus版iPhone才有的特性。而iPhone 7 Plus则拥有并排2个摄像头,一个是固定的广角镜头,另一个则是2倍变焦的长焦镜头。摄像头上面是“driver ledge(驱动壁架)”——驱动iPhone显示屏和背光源的一小块印刷电路板。过去苹果把它放在这里是不会挡着电池,给提高电池容量留出空间。但据Riccio说,驱动壁架会跟iPhone新的更大的摄像头系统互相干扰,于是苹果调低了壁架的位置。但这样又造成了跟其他组件的互相干扰,尤其是耳机插孔。

于是公司的工程师就想把插孔干掉。

在这过程中他们又有一些新发现。首先,安装 “触觉引擎”变得更容易了,这个东西是iPhone 7的新的压敏Home键的驱动,就像苹果最新的MacBook的触控板一样,采用振动触感来模拟点击的感觉而不需要实际点击。(我们也没有提到过苹果把实体Home键也干掉了?)触觉引擎振动还会用来提供特别通知的感觉——比方说到达滚动页面尾部时会振一下。鉴于苹果对开发者开放了相关API,可以想见这还会衍生出很多东西,尤其是在游戏方面。

苹果SVP Phil Schiller解释说:“你不能让它感觉像是发生了地震一样,但是可定制的范围能让你做很多事情。每一个项目都会有一些令人惊讶的东西出现,一旦你开始使用,就会明白它的意义。触觉引擎API就是其中的一个。它已经变成了一个更大的东西,比我们曾经以为的还要大。它的确改变了许多软件的体验。这一点你会看到的。”

其次,这还给增加电池续航时间带来了意料之外的机会。iPhone 7的电池比之前大了14%,iPhone 7 Plus比上一版本也大了5个百分点。从实际情况来看,这相当于分别增加了2和1小时的时间。结果还不错。

甚至更好的是,去掉耳机插孔还消灭了一个关键点,Riccio说这帮助新iPhone终于达到了苹果追求多年的IP67级的防水要求(可以浸泡在1米以下的水中半小时)。

现在3.5毫米的耳机插孔已经踏上了不归路。即便不是iPhone 7取消,在下一个iPhone 8也会干掉(或者就此而言也许iPhone 6就该痛下决心)。最终这就是一道简单的数学题,是保留单用途的老接口,还是拥抱无线音频的未来,并且拥有出色的新摄像头,以及具备手机掉过厕所的人一直都想要的防水功能?算算各自的成本效益就一目了然。

苹果相机

一般人都会把iPhone当做一台设备来看。不过回想一下,把它当作一组原本独立的设备拼凑到一起来考虑会更有帮助。2007年乔布斯在介绍最初的iPhone时,他说这不是1台设备,而是3台:“带触控的宽屏iPod,革命性的移动手机,以及突破性的互联网通信设备。”

事实证明,大家最关心的高端智能手机功能是这个——摄像头。为了这个,苹果愿意花费数百万美元做广告来提醒你它的优势所在,并且颠覆了延续数十年的标准。

我端详着跟前作一样都配备1200万像素摄像头的iPhone 7和iPhone 7 Plus时,Schiller 说:“相对于6s,这些摄像头系统从端到端每一方面都有了绝大飞跃”。并且还飞快念出了一堆的相机参数来证明他的观点。它们更快、汇聚光线更多,还有定制的低功耗高性能芯片,以及一堆酷炫的东西。其中有很多都是令人费解的:上周三苹果主旨演讲的一张幻灯片自豪地夸耀了一款新的图像信号处理器的能力,比如说25毫秒可进行1000亿次运算操作。但耳听为虚眼见为实,当我看到用新款iPhone拍摄的一张未经润色的科尼岛航拍照片时,照片的质量令人大吃一惊。

Neill Barham是备受推崇的iOS版移动视频app Filmic的创始人兼CEO。他对苹果的新手机极尽溢美之词:“新款iPhone非常强大。”称苹果新的A10芯片给iPhone视频处理带来了“翻天覆地”的改进。他开玩笑说Stanley Kubrick(著名导演)可能也会爱上iPhone 7 Plus,尽管他承认这位导演可能不会用iPhone来拍摄《乱世儿女(Barry Lyndon)》。

Barham认为:“用外行人的话来说,之前的6S/+就像短跑选手:它可以在短时间内做很多事情。而7则更像马拉松选手,甚至是铁人三项选手,因为它可以一整天维持多处理器的高负荷。”

苹果提供的样片,用iPhone 7 Plus的2倍光学变焦镜头拍摄

高耸在硅谷之上的圣克鲁斯山脉中有一座小葡萄园,在那里他们进行一次简短的摄像头演示。全景、肖像、动态照片、特写、叼着网球走过来的小狗视频。在我这个非专业的摄像师看来,一切看起来真的都非常好。照片都非常锐利,充满动感。苹果内置在iPhone里面的新的广色域捕捉支持,使得橙色的加州罂粟有了一丝迷幻色彩。iPhone 7 Plus的双摄像头也可以相当无缝地实现切换,广角和长焦的变换平滑且快速,以至于你都不会注意到,感觉就像只有一个摄像头一样。在变焦镜头下,我几乎看不到酒瓶上贴标签的胶粘线。

未来几月,苹果会进行一次软件更新,给iPhone Plus增加一项新的照相功能。这项功能的名字叫做“Portrait(人像摄影)”,其实就是背景虚化——让景深变浅,使焦点聚集在主题上。由于7 Plus的两个摄像头都可以同时运行,从前景到背景它可以捕捉9层的景深。而且还可以实时显示出来。所以处在Portrait模式的时候,你就会看到背景虚化效果,而且更关键的是,你可以决定值不值得用。

不过Schiller早前说过:“这种背景虚化的效果是不是比Leica M和50毫米镜头还要好呢?当然没有。但是你之前在任何智能手机上面见过这样的东西吗?”

没有。

但是一次“即将推出”的相机改进,不会是我们所期待的在苹果身上看到的结构性智能手机创新——尽管苹果CEO库克认为今年iPhone的改变已经相当大。于是我问他,在经历了FaceTime、Siri以及Touch ID等一系列结构性创新之后,智能手机的创新是不是已经到达枯竭的地步了呢?对此,库克委婉地表达了不同的观点:

“创新就是让东西变得更好。如果你回过头来看看哪些东西对iPhone用户最重要,你会发现是他们拍摄的照片,是那些用来记录生活日常的东西。所以我们进行的相机升级、软件更新,电池续航时间的增加,以及iOS 10的所有功能等,这些东西合在一起就是巨大进步。”

今年早些时候,传出了苹果下一代iPhone计划取消耳机插孔的小道消息,这招致了意料之中的愤怒和辩护,发布时大家的反应也同样可以预见(另两家智能手机制造商早已推出无插孔的手机却没人管)。

批评者质疑,耳机接口对于传输音频很好,使用广泛,而且不受专利和数字版权管理的束缚。为什么要取消插孔,只保留一个苹果专利的数字接口呢?在一个反乌托邦的未来里,这样的接口可能就会被那种DRM给锁定住了,对此乔布斯在2007年的《关于音乐的思考》中已经扼腕痛惜过了。为什么要换个得花9美元注定要丢的小小耳机插孔适配器?无论是因为复制保护锁定,还是由于“此附件未经苹果认证”错误,我自己拥有的歌可能都不能播放,为什么要让这种情况出现?有人把取消iPhone耳机插孔说成是“敌视用户”,对于这种质疑苹果又该如何做出回应呢?

Schiller认为这种说法很愚蠢。他说:“认为这种举动背后一定动机不纯,或者会导致某种新的内容管理形式出现,这些看法根本就是错的。我们取消耳机插孔是因为我们开发出了提供音乐的更好方式。这跟内容管理或者DRM无关——这纯属偏执的阴谋论。”

如果这种做法是值得的话,自2000年代中期以来,USB音频就可以支持复制保护了,根据USB-IF CTO兼英特尔首席工程师Abdul Ismail的说法,唱片业的那帮家伙根本就没有用它。“音频内容所有者对不要求复制保护已经适应多了。而且iTunes销售免DRM保护的音乐快有10年了,非法的文件共享并没有出现猖獗的情况。”

此外,闪电接口是一种很好的、轻便的高保真音频解决方案。它属于有源连接,所以能支持噪音消除之类的功能,而耳机通常需要电池才能支持去噪,同时由于它是数字化的,可以对频率响应等等进行大量细颗粒度的控制(Audeze造了一一副带10波段均衡器的闪电接口耳机,每波段支持正负10分贝的增益范围)

但这并不是苹果的观点。记住,音频的未来在于无线。尽管该公司可能会为每一位iPhone 7用户提供一副Lightning EarPod(还有适配器!),但实际上苹果希望的是用户购买一副无线的AirPod。

苹果新的无线耳机AirPod

John Ternus,苹果负责Mac、iPad、生态体系以及音响工程的副总裁。他说:“这里面能塞那么多东西进去,就算是我都觉得不可思议。我们做了很多打包了技术进去的东西,但这些无疑是我们做过的最紧凑的产品。一点浪费的空间都没有。一点都没有。”

Ternus提到了苹果新的无线AirPod耳机,根据我当天较早前看过的X光照片,他并没有夸大其词。每一个AirPod的里面,都有一块苹果W1无线芯片(苹果的首款无线芯片),2个加速计,2个光学传感器,2个波束合成麦克风,1副天线,以及一块小得出奇的电池,可支撑5小时,此外通过一个小小的闪电接口充电器,短短15分钟的快充即可支持3小时用电。(Ternus说:“我们真的非常关注电源效率,已经达到疯狂的地步。”)

那又怎样?听起来不错。本来就应该这样,因为等到10月底上市时,苹果希望你为此掏159美元。

他们已经非常体贴地采用了无按钮设计,仅靠双击和Siri命令就能跳过歌曲或者打电话。耳机跟iPhone配对的过程已经尽可能的简单直观。一旦AirPod跟iPhone配对成功,苹果就会利用你的iCloud账号来跟其他设备进行配对。拜托了任何线缆的束缚,是完全、独立的无线化。而且支持任何运行iOS 10、Watch OS 3或者MacOS Sierra的东西。

AirPod利用蓝牙进行连接。在过去,蓝牙耳机会遭遇一系列的连接问题:繁重的配对,连接丢失,然后是糟糕的声音。苹果很有信心,认为自己的W1芯片已经解决了所有这些问题。Ternus说:“可想而知,通过开发我们自己的蓝牙芯片,控制好配对过程的两端,这其中我们可以变出很多魔法。我们是采用蓝牙连接,但是这里面有大量的秘密配方。”

究竟有什么样的秘密配方,苹果不愿透露。但是AirPod的开发已经进行了一段时间。Schiller告诉我说:“我们有一个跟Apple Pencil一样先进的项目。这个项目在启动Watch项目的时候就已经开始了。我们知道自己需要给音频提供一套出色的无线解决方案。我们说,‘要是能设计未来耳机的样子会怎样?’这就是我们要团队做的事。”

高音质,稳定的蓝牙连接,电池续航时间,语音控制,跨设备的方便配对,全无线化——如果这一切都成为现实的话,它所提供的价值似乎比甚至是最贵的有线耳机都要大一个数量级。但苹果得把这些东西兜售出去,得说服大家希望要这样的东西。这一点更难,但并不是不可能。(注:AirPod的确可以跟非苹果设备配合——但是前面提到的任何秘密配方是没有的了。还有就是,如果AirPod丢了一个话,苹果可以单卖一个给你。)

随着AirPod躺回牙线盒大小的充电盒摇篮,响起了安静、带着磁性的咔哒声。一盏小小的绿灯亮起来了。我内心的那个曾经12岁的男孩几乎条件反射般喊出了“混蛋。”——这声音跟有着磁化肢体的Micronaut(微星小超人)动作人物实在是太像了。这种不由自主的脱口而出,实际上相当于对苹果仍然擅长带给人惊喜和愉悦的一种默认,这两个音节也是对我刚刚看到的技术恰如其分的概括。

我认识一位iPhone用户,他可以算是一位音响发烧友。这些年来他在高端耳机方面花了不少钱。前几天他告诉,如果下一代iPhone没有耳机口但Android手机有的话,他就会换掉。闪电接口或者无线耳机他都不想要。他也不想再带一个适配器。他只是想用自己喜欢的耳机。而且他相信自己并不孤独。对于像他这样的人苹果高层会怎么回应呢?

Schiller说:“对于热爱自己有线耳机的部分人来说,这种转变可能会有点难,我们非常理解这一点。但是这种转变是不可避免的。耳机口早晚都要消失。每一次转变都会带来一些阵痛,但是我们不能因此就不做了。否则的话我们永远都并无法取得进展。在做出这样的转变时我们会问自己,我们是不是已经尽量缓解了这种阵痛,是不是已经尽量解释清楚了?转变之后的另一方面是不是已经好到让大家都感到满意了?我们认为自己已经做到了。”

这很难说不是一次合理的解释。记住,对于不想放弃现有耳机的人来说,iPhone 7提供了闪电接口耳机和适配器。尽管159美元的标价会让一些人生气,但苹果的AirPod有关无线音频的故事很有说服力。而且取消耳机口所释放的空间让iPhone的相机和电池都有了重大改进。

尽管批评者免不了要指责iPhone 7打破了苹果逢偶数年进行重大升级的模式,但对设备内部结构进行调整也许是为了别的东西做好准备呢?2017年将是iPhone面世10周年的日子,一些苹果体制研究者相信,该公司已经在酝酿着一些更大的改变。

在此期间,苹果只需引导好这次耳机口的过渡就行了。

Schiller说:“记住,我们过去已经经历过多次这样的情况。我们取消了并行口、串行总线、软盘、手机上的物理键盘——你还会怀念手机的物理键盘吗?……到了某个时候,我认为会很快——我们回顾起对耳机口发泄的怒气时也许就会想这有什么大不了的。”

本文章、配图均来源网络,版权属于原作者。

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