留意你身边的超忆者 过目不忘真的存在


前不久上映的《X战警:天启》让影迷大呼过瘾,片中每一个变种人都有超能力,例如:引发风暴、心电感应、控制引力等。其实现实生活中同样也有超能力者,他们所拥有的超能力虽然没电影上的炫酷,但也令科学家们感到震惊和费解。

面孔超忆者是什么人?

你能记住你见过的每张脸吗?我相信大多数人肯定记不住。然而,现实生活中有些人就能记住之前匆匆一瞥之间见到的面孔。有时候当需要从人群中挑选某张面孔时,不管是男人还是女人,熟人还是陌生人,他们总能成功办到。他们的辨别能力甚至超过电脑,堪称“过目不忘”的面孔超忆者。

2014年8月28日,英国首都伦敦,一名叫做爱丽丝·格罗斯的14岁女孩突然失踪,伦敦警方派出600名警员寻找,警察搜遍了大街小巷,嗅探犬查遍了公园,警方潜水员也在附近的河流等水域进行搜索,但都徒劳无功。直到一个新的警察部队的帮忙,才解决这个案件,那就是专家组成的超忆者部队。

在很短的时间里,超忆者找到了不幸女孩爱丽丝的尸体,还确定了谋杀她的凶手——41岁的拉脱维亚·阿尔尼斯。而这个过程,超忆者只使用他们的眼睛和头脑,甚至没有离开自己的办公桌,他们是如何做到的呢?

由于超忆者可以用见过的任何一张面孔在脑海中一次又一次地对比,而像伦敦这样的大城市到处都有闭路摄像机,因此这种机器成了超忆者最好的助手。

为了找到爱丽丝,超忆者部队仔细研究了这名小女孩最后被人们看见的地方——伦敦大运河周围6.5平方千米范围内的300部闭路摄像机的录像,他们总共要观看数千个小时低像素、低质量的闭路电视。

几天后,他们就画出一条犯罪时间线,并发现了嫌疑犯的位置,最终引导警方在河边发现女孩尸体,并找到凶手。

超忆者能力有多强?

一般人有20%的概率能认出曾见过的人脸,但超忆者认出的概率却高达95%。研究人员曾经用10年前的旧照片来测试超忆者,他们仍旧可以辨认出曾经见过的那些人。而在一项研究中,超忆者能找到50%的人童年时期的照片,这个数量是普通人平均数的10倍。这对于最先进的计算机来说,都是一项困难的任务,毕竟童年的照片与长大成人的照片相差甚远。此外,如果照片中的人们做鬼脸,面部识别软件通常会识别失败。

到目前为止,英国伦敦警局的超忆者遇到最大的挑战应该要数2011年夏天伦敦发生的大骚乱。当年8月6日,一场在伦敦城北举行的示威活动突然演变为暴力事件,数百名蒙面示威者在一座警察局附近朝警察密集投掷砖块、酒瓶、鸡蛋等物品,还在夜色中焚烧警车、公共汽车和沿街建筑,切断交通,占领高速路,劫掠数十家店铺。在这个案件中警方使用了面部识别软件,然而软件从4000张图像的数据库里仅仅确定了一名暴徒。但在同一案件中,顶级超忆者确定了190名嫌疑闹事人员。

神辨是天生的特殊技能?

超忆者的能力对科学家们来说,是一种真实但却神秘的天赋。据估计,有1%—2%的人有超级识别能力,但大多数人并不知道自己有这种特殊技能。研究人员认为,超忆者的能力更像是先天具有的,大概要在20多岁到30多岁时才会体现出来。目前,还没有在青少年中发现超忆者的存在。

英国的警方超忆者加里·柯林斯是这个领域的佼佼者,他之前从来没有听说过这种能力,但他总能设法从闭路摄像机或照片中挑选出有嫌疑的面孔。柯林斯觉得这没有技巧,也不能通过学习模仿,而他在做警察之前是做平面设计的,这种工作需要关注细节或图形识别,可能对他的神辨能力有所帮助。

那么,这类人如何比其他人更有效地进行面部识别呢?很可惜,目前科学家尚未十分清楚。据说,人类基本的面部特征组合大约有5万亿种,远远超过现有地球人的面孔总和,这使得每人的脸就像是独一无二被加密的代码。

多数研究显示,对于面孔识别,右侧脑半球比左侧更重要。而大脑的特定区域——梭状回(前颞叶和枕叶的一部分)负责这项工作,梭状回是一种高效识别模块,它识别脸需要的反应时间只有170毫秒,比我们眨眼的速度还快两倍。右侧梭状回主要负责识别陌生人的面孔,左侧梭状回主要负责熟悉的人(或者常见的名人)的面孔。大脑先处理整张脸,接着识别具体特征并分析表情。换句话说,它能评估某个人面部特征和情绪状态,然后准备一个适当的反应。但显然超忆者可以比普通人更擅长、更好地破译人脸代码。

超忆者虽然对面部识别有超凡的能力,但是他们也有弱点。研究发现他们欠缺对非自身人种的辨识能力。科学证据表明,超忆者的确更擅长辨认自己人种的人。所以要辨认白人,最好是用白人超忆者;而要辨认黑人,最好是用黑人超忆者。

另外,超忆者跟普通人一样,在实验中看过“非人类”的物体,比如花草、家具等,很快就会忘掉。有些超忆者在记名字方面还存在困难,他们似乎只记得看到的人以及人的长相。就像《最强大脑》节目中的那些参赛选手一样,他们只是在自己特定的能力领域内有异于常人的表现,其他方面终究和普通人一样。

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